Una de mis grandes obsesiones son los mapas y los GPS, y algo que llevo mucho tiempo prediciendo (aunque la palabra aquí sería “esperando” o “deseando”) es una forma de poder obtener datos geográficos de mi situación en cualquier momento dado.

Esto, contra lo que pueda parecer, no es por una obsesión compulsiva de control sino por complementar datos en viajes y fines de semana. Por tener una forma de saber por dónde has caminado y por tener un registro de coordenadas que aplicar a las fotos que tomas, para saber dónde las has tomado.

La ventaja de tener un registro de GPS de tus actividades es que cualquier evento que puedas asociar a un día y hora determinados lo puedes localizar en el espacio también. Las fotos que tomes son sólo un ejemplo pero aplica también para películas o llamadas de teléfono o incluso que recuerdes haber visto algo en la calle pero no recuerdas dónde.

Un uso cuestionable sería que los comerciales de una empresa tuvieran todos uno y cada mañana tuvieran que descargar sus datos en la oficina, con lo cual se podría conocer sus actividades (a posteriori)

Hasta ahora había estado llevando varios tipos de combinaciones de GPS, blocs de notas y demás para este mismo propósito pero finalmente la tecnología parece haber llegado a donde esperaba.

Hace un par de meses Sparkfun anunció su nueva antena de GPS, que funcionaría con un también nuevo receptor de GPS en miniaturizado. Como no es fácil entender lo pequeño de estos dos nuevos equipos nos enseñan fotos de ambos puestos sobre una moneda de 25 céntimos de dólar (de tamaño aproximado a una de 2 euro):

Receptor de GPS de Sparkfun. 1cm por lado.Antena receptora de GPS. 8x2mm.

Con la tecnología ya a punto Sparkfun nos trae el producto que llevaba años esperando: El GeoChron GPS Logger (ficha técnica en PDF).

GeoChron GPS Logger Sparkfun

En un tamaño no más grande que una cajetilla de tabaco tenemos un receptor GPS pero hay aún algunas formas (pocas, sinceramente) de mejorar el GeoChron GPS Logger, aparte de la siempre importante del tamaño:

1.-Puerto USB para:
-Para poder usarlo como un receptor GPS normal conectado a un ordenador
-Para poder cargar la batería desde el USB
-Para poder conectarle un módulo Bluetooth/USB (#1, #2, JPG) y usarlo con un ordenador o PDA Bluetooth.

2.-Formato más chico. Es posible, como demuestra el TrackStick II.

3.-Memoria interna: Con 1 a 8 MB sería suficiente. El coste añadido sería de menos de un par de dólares.

4.-Modos de captura configurables: Hay un modo interesante de captura en algunos receptores que no registran entradas en el log a menos que haya un movimiento real (representado por al menos cinco movimientos continuos a una velocidad similar y una dirección similar). El receptor mantiene en memoria los últimos registros pero sólo escribe si es necesario. Esto ayuda a mantener los logs chicos sin perder exactitud (cuando el receptor esta detenido no registra entradas).

5.-Un botón para crear un marcados: El formato en que se graban los datos es NMEA. Este permite la creación de “marcadores”. Un pequeño botón de presión en el aparato podría marcar que ahí hay algo a recordar.

6.-Aunque no quiero exagerar, no estaría nada mal que los de Sparkfun hicieran un minikit con su propio kit de pantalla y altavoz que se pudiera conectar al Sparkfun, solo para mostrar el estatus de los satelites y las coordenadas actuales.

Estas últimas semanas (y esta es la razón por la que esto ha estado tan inhóspito tanto tiempo) hemos estado saliendo a carretera a conocer y dar vueltas. Madrid, Toledo, Ávila, Segovia, El Escorial, etc.

Este fin de semana haremos un recorrido un poco más largo, yendo a Granada y a Sevilla así que voy a trastear algo con el GPS.

La idea original era llevarme el PowerBook G4 y el receptor GPS Bluetooth, pero considerando que vamos un poco cargados en el coche tendrá que ser algo más simple. Voy a ver si es posible juntar el Haicom 405III con la Palm Sony Clie UX50 que lleva recogiendo polvo un año y que ésta última guarde la información en su Memory Stick. No necesito realmente nada de mapas ni rutas, sino que pienso sólo guardar los datos de ruta para después procesarlos.

Plan:
En ruta:

Después de ruta:

  • Importar Ruta al MacOS
  • Crear ruta en Google Maps
  • Linkar fotos con ruta para geotagging
  • Importar ruta en la galería para poder extrapolar las fotos al lugar en que se tomaron.

Ahora bien, no tengo ni el cargador de coche para el GPS ni un hack para también mantener cargada la Sony Clié (de la cual no tengo idea si la pila sigue funcionando y seguro se le ha borrado toda la memoria con todo el tiempo que lleva apagada) y en cuanto a software en Palm aún estoy un poco pez, pero seguiremos buscando (por el momento me parece que probaré con una combinación de Janszoon, CacheNav y CacheMate.

Por el momento, para trabajar con el portátil he encontrado una versión de gpsd que funciona nativamente en MacOSX (e incluso en Intel) que permite capturar la salida de este GPS y hay varios programas que luego pueden utilizar esta información (por ejemplo gps2geX que permite ver la posición actual en Google Earth o KisMac que permite ver una ubicación geográfica de redes inalámbricas). Hay varios programillas que permiten leer los ficheros de rutas que espero sacar del GPS, así que con suerte dejamos esto funcionando bien.

Today, for the Nth time the topic in MacSlash has switched to GPS programs in OSX (or the lack thereof). For some weird reason I decided to reply to a post there and my comment ended up covering several things of the GPS status and future on the Mac. Not interesting, not groundbreak but hell, it’s not as if someone reads this anyway. You can find the actual post in MacSlash here and the original post is here and the MacSlash article sits here. The comment here is annotated and included URLs I was too lazy to include in the MacSlash post.

NOTE: This is one of the most exceptionally badly-written pieces I have made in a LONG time. It wanders between subjects, implies too much, leaves even more to the reader and has some run-on sentences in there that even Henry Miller would envy.

Text from Original post: GPSdrive works perfectly. you can fink it today.
“Perfect” is a little strong. “Acceptably” might be more accurate.

(Regarding GPSDrive)
In OSX there are conflicts with access to the GPS devices if you use Serial adapters, you have to know a little more than just the basics to set it up, runs under GTK under X11, so it doesn’t look or behave like a mac application (nor can it properly interact with other applications), has some problems with scaling of the maps downloaded, is a huge PITA to calibrate maps and they never are correct and buttons don’t work properly out-of-the-compile-box. It also doesn’t handle waypoints and routes adequately and doesn’t give any control to the user on zoom levels nor is it’s “moving map” feature worth a damn.

I use it and love it, by the way, but to each his own, and GPSDrive is no Street Atlas and while you will enjoy it if you download and use it without prejudice, you might not like it if you’re expecting a free Street Atlas.

Also, GPSDrive supports speech in Linux and Linux alone, in case that was a selling point. It’s Airport (WiFi, 802.11b, etc.) support (for wardriving) is pretty complicated and requires Kismet, which doesn’t work properly in OSX and doesn’t work with Airport Extreme at all.

Also, GPSDrive (and any other independent GPS program for that matter) only does basic GPS mapping, no street navigation of any sort. This is not a matter of, as some poster put it there, “just making it”; for as many OSX might there be that would use it you need to pay some HEFTY licenses to have a country’s navigation maps (street level with street numbers and street directions and UPDATED). So you get the possible public for such a program to the mac user in a specific country (that is, a fraction of the current 3% or so of computer users that currently run Macintosh OSes, of which 50% or less use OSX and of which less than 5% use or would pay to use GPS).

A GPS program is a great thing, but Apple needs to do something (and I say Apple because they are the ones with less to risk when releasing new functionality or programs for OSX) to revolutionize GPS usage in OSX. I have in the past considered (especially now that even the Woz is into GPS) that Apple should make an iMap or i’Mhere or iPlace or whatnot that gives OSX the support it requires for GPS programs to be easily developed. What would this be?

1.-GPSd-like daemon that supports NMEA and Garmin, that supports transfer of routes, waypoints, tracks, maps and anything else a modern GPS receiver might understand. Programs would be able to call this through the OS (something gpsd has, to some extent -although it hasn’t been updated in ages- done for Unix systems)

2.-A simple map program that connects and downloads maps (heck, use Sherlock and give it a much-needed boost with that, tie it up with the current search for movie theaters or addresses) by striking a deal with Mappoint or Mapblast or Mapquest (selecting a service that supports several countries would be a bonus, although Expedia’s support of satellite photos is COOL).

2.1.-Even better would be for Apple to purchase street-level maps of countries it has presence in (for example, those for which Web Apple Stores exist), but it’s even more unlikely than the rest of my already-too-long post.

3.-Number 2 could also include the ability for OSX to be able to pull driving information from said services and to pull maps freely without limitation (see my NOTE below). Such an agreement would allow a program in OSX to download maps freely (or up to a specific “X” amount based on the .mac account)

4.-If the connections were easy other developers would find it easier to make native programs for Map location and GPS support (instead of half-baked OSX programs, VPC solutions or Classic applications) in the same way that now lots of programs can take advantage of the addressbook or iCal or iTunes.

5.-This would bring Apple into a realm not yet touched by Windows (GPS support natively implemented into the OS) and would also make OSX inherently compatible with WOZ’s new venture (GPS tracking devices for people and things) where a Powerbook could work as a soft-client behaving in the same way their current chips are supposed to behave in the future (Airport/WiFi and GPS together) or as a sort of central-node for such a network.

As you can see I would REALLY want something like this to happen and have even thought on doing so myself, but the learning curve to Cocoa from scratch is a hard and unforgiving path, and my knees are already scrapped. The kind of application I would make and have envisioned would look like one of the iApps and would NOT be like MacGPSPro or GPSy, which with all the greatness they have and hard work put into them, are uncanningly difficult to use and understand and have a learning curve that is almost surreal. It would look like a simple program, yet provide a lot of behind-the-scenes functionality (like currently AddressBook does), and it would also meld naturally with .mac technologies and with the Digital Hub direction of Apple.

I will stop now. Thank you. Mod me down accordingly, so others don’t have to see all this drivel..:)

Eduo

NOTE: A problem with most independant GPS programs is that they rely in Map Web Pages which are always trying to limit the access to them, as direct download of the maps means a possible loss of revenue when ads are skipped. This also means batch-downloading of maps (the only reasonable function of internet downloading of maps for on-the-road GPS machines, as you can’t easily connect when hiking to download a new map) has made several servers in the past change their formats and protocols (for them is a no-win situation, as they serve maps, waste tons of bandwidth and processor-cycles yet receive no input at all by use of ads or the connections for hotels and other amenities)

NOTE2: Obviously the main problem with GPS is that it doesn’t work indoors easily, which limits it’s usefulness when considering its integration with a desktop OS like OSX, although alternatives could exist (Create a hardware wireless antenna that connects through Airport or Bluetooth, create a PDA with GPS support, officially support a third-party PDA like Palm, etc.)

Ayer leyendo y compartiendo cosas sobre (¡cómo no!, el iPad) en la sobremesa entre amigos que se ha1 vuelto Google Reader1 recompartí una entrada de Simplicity is Complicated que decía algo como:

Es que simplemente no lo entienden. La idea no es ‘recrear’ el ordenador personal. Es reinventarlo. Los sitemas de ficheros y la multitarea son problemas. Barreras para la gente común que quiere aprender a utilizar ordenadores. No son conceptos intuitivos.2

La cita a su vez se refiere a un artículo de PC World que, como muchos, no comprende el sentido del iPad al compararlo (desfavorablemente) con ordenadores personales actuales.

Como sucede en estos temas, los comentarios empezaron a fluir. He incluído abajo los comentarios porque me pareció una discusión interesante de un aspecto que no se toca mucho por lo que he visto. Con cuatro notas que considero necesarias:

  • He quitado algunos comentarios o parte de ellos que no tenían relación con el tema (metaconversación, principalmente). En un par de sitios he editado alguna palabra por claridad3.
  • He marcado en cursiva algunos comentarios o parte de ellos, incluyendo uno completo mío que es el que me ha hecho pensar en poner el post en primer lugar4.
  • El formato es, casi literalmente, el de los comentarios de Google Reader. Solo he ajustado alguna alineación y quitado links. Este post sin duda no va a validar correctamente. Una ventaja inesperada es que podéis acceder a las cuentas de los que comentan haciendo click en su nombre.
  • Le pido mil perdones a Cristina(t|gr)5 y a Enrique(t|gr), cuyos comentarios quité del hilo. Espero que me perdonen y estoy dispuesto a reinstaurarlos si ellos así lo desean.

Si tenéis que quedaros con una sola frase de esta casi ilegible entrada, yo elegiría esta:

La idea de un dispositivo como el iPad no es, por lo que parece, simplificar las tareas, sino reducir al mínimo la carga cognitiva. Es decir, la cantidad de cosas que debo tener en mente simplemente para hacer funcionar el dispositivo.

Pablo Pablo:
De acuerdo con la primera parte, que la idea no es recrear la PC; nada de acuerdo con la segunda, que el FS y el multitasking sean los problemas. No son intuitivos, pero un buen diseño de sistema esconde ese concepto a los usuarios. Tener varias tareas ejecutándose a la vez no es algo nuevo, y no es algo que las personas “ordinarias” no hagan en su día a día. Y ojo que no estoy diciendo que lo tendría que tener el iPad, honestamente me da igual, pero esto me parece más una justificación desesperada en los puntos donde más se le critica.
jordisoler jordisoler:
Bueno, tampoco estoy de acuerdo con esto de que “Apple es el único que ve las cosas claras y los demás son todos tontos”. Ni tanto ni tan poco: Apple apuesta por una tendencia y a partir de ahí adapta sus dispositivos. Y si se desvía de los gustos de las masas, pues los readapta. Pero vaya, decir ahora que la multitarea es una cosa mala…
you you:
No dice que Apple sea siempre el que “ve las cosas claras”. Pero sí que lo es esta vez para ellos. Obviamente es una opinión que tiene alguien con un blog dedicado a la simplificación inteligente.

No dice que la multitarea sea mala. Dice que obligarte a usar un gestor multitarea es malo. De la misma forma que obligarte a utilizar sistemas de ficheros tal vez no sea bueno tampoco. El tener gestores de ambas cosas es una forma de controlar un problema creado, si eliminas el problema eliminas la necesidad de controlarlo.

Es similar a los gestores de paquetes e instalación de Linux. La gente piensa que son una buena idea, pero no ve que lo que son es una forma de controlar el caos de dependencias y compilación que es Linux. Si resuelves el problema de raíz eliminas la necesidad de gestores.

Miremoslo de otra manera: Aplicaciones web. En Google Docs tienes gestores de ficheros? Tienes filesystems? No. Tienes interfaces con ellos porque tienes que interactuar con sistemas que los requieren.

Miremoslo de otra manera. Recuerda Newton o recuerda Palm hace tiempo. No habia ficheros tampoco. Las aplicaciones controlaban objetos, información. Esto podía ser usado entre aplicaciones. Newton ni siquiera tenia aplicaciones sino que permitia hacer cosas y esas cosas disponibles podian extenderse.

Suma, sigue: Cuando usas Flickr usas ficheros? Los usas cuando usas youtube? Usas ficheros cuando metes un DVD o un Blu-Ray o cuando gestionas grabaciones en un buen PVR?

Ejemplo aún más obvio: Cuando usas una agenda de direcciones o un programa de mail o de calendario: Usas ficheros? Detrás de los programas los hay, pero tu usas la funcionalidad y los objetos. Los elementos discretos que necesitas, el que sean ficheros o no , no es importa.

Estira, estira: Metes un CD en tu mac o tu pc. El CD aparece en iTunes y tiene canciones, no ficheros. Importas las canciones y las escuchas ahi. A lo mejor haces otro CD, a lo mejor metes un iPod o un iPhone y pasas las canciones. Ficheros? No, canciones. Canciones que ya han cruzado tres medios y nunca has visto un fichero, ni tienes que hacerlo. Las fotos? Lo mismo.

Multi-tarea? Más de lo mismo. Cada vez que la gente dice que el iPhone no tiene multitarea me dan achuchones. Claro que tiene multitarea. Si no, no sonaría el teléfono ni llegarían SMSs ni anunciaría los push/pings ni cambiaria el minutero ni sonarían las alarmas. Lo que no tiene es un gestor de aplicaciones activas. Es por eso que con jailbreak ha sido trivial hacer uno (cuya mejor iteración probablemente sea proswitcher) y es por eso que las aplicaciones ni dudan un momento de seguir corriendo sin ser las activas.

Pero incluir un gestor de aplicaciones obliga al usuario a gestionarlas. Actualmente tras bambalinas el iPhone OS retira aplicaciones como necesita, Safari está abierto siempre a menos de que se necesite memoria, en cuyo caso se le da una patada y cuando cargue de nuevo recargará la sesión (razón por la que a veces sus webs están cargadas y otras tienen que recargarse y no es obvio cuando lo uno o lo otro. Si pones un gestor la gente se vuelve responsable por la memoria ocupada, algo de lo que no debería ni saber. Por el CPU, que les debería ser invisible.

Has visto a gente que se había instalado el backgrounder y se le alentaba la maquina? se les quedaba sin bateria? daba errores? Eso es lo que pasa cuando tienes un gestor de aplicaciones en un dispositivo de memoria limitada. Es lo que pasa en Windows Mobile y en Palm Pre y está bien para ti, o para mí. Pero no tendría que ser necesario para usuarios como mi madre o mi mujer que solo quieren usar un dispositivo.

Ahora bien, lo he dicho antes y lo repito aqui: En un teléfono es fácil ver esto. En un dispositivo como el iPad es más posible que la gente no es que quiera hacer multiple tarea sino que quiera que haya cosas atras esperando y a las que puedan pasarse si suceden eventos (navegar mientras esperas una respuesta a un msn, o mientras esperas una llamada de skype). Sigo pensando que nosotros somos mas propensos a algo así (mira como utiliza un ordenador, deja tu un telefono o una tablet, un usuario normal: Una cosa a la vez, atención total). Las distracciones las ignoran, puede estar parpadeando una cosa abajo media hora.

Si pones un gestor de tareas tienes que implementar un control para cerrar aplicaciones (porque ya no se saldrian al cambiar a otra).

Adirael Adirael:
“Sigo pensando que nosotros somos mas propensos a algo así (mira como utiliza un ordenador, deja tu un telefono o una tablet, un usuario normal: Una cosa a la vez, atención total). Las distracciones las ignoran, puede estar parpadeando una cosa abajo media hora.

Si pones un gestor de tareas tienes que implementar un control para cerrar aplicaciones (porque ya no se saldrian al cambiar a otra).”

Tienes mucha razón en esto. Mi padre se volvía loco cuando se sentaba a mi lado a ver qué hacía en el ordenador, o a pedirme que le enseñara algo, porque sí, es un baile de ventanas/aplicaciones. Para gente como nosotros es lo normal: carga un video en youtube me voy a Adium a ver que pasa, me salta el Growl con un Twit y voy a leerlo, cambio una canción, vuelvo al vídeo, bajo a los comentarios, mientras lo mismo tengo abierto un Mail a medio escribir…

Yo quiero la opción, en iPhone usé proswitcher un tiempo, pero como dices, la batería dura un suspiro si empezamos así. A este cacharro dicen que le dura 10h, si le puedo meter un gestor de aplicaciones similar y que dure 6h o 5h, me sirve. Si no, probablemente también me sirva, pero no me gustará tanto.

Álvaro Álvaro:
No estoy de acuerdo contigo del todo Eduo.

Un gestor de aplicaciones para pasar de una a otra y poder cerrarlas es algo sencillo para un power user y para un newbie. Incluso mi abuela sabria hacer eso.

you you:
Alvaro: No es si es sencillo. Es si es necesario. Un gestor de aplicaciones para pasar de una a otra implica tener que cerrarlas. Lo que implica tener que saber que estan abiertas. Lo que implica saber que puede que por eso vaya lento tu web, puede que por eso tu foto no pueda guardarse en memoria tras tomarla o puede que por eso mientras estas en el telefono no tengas memoria para meter una segunda llamada en conferencia.

Por otro lado, si fuerzas que coexista la gestión actual automática con la manual puede que de repente vayas a pasarte al safari (que no tenias por que dejar abierto, pero ya que tienes un gestor, pues que viva cuba libre!) y te lo haya matado el teléfono. O no puedas pasarte al skype en el que esperabas la llamada porque te pusiste a jugar teniendo el safari abierto y el teléfono tuvo que tomar una decisión para pillar los 10MB que le faltaban.

Una cocinera podría saber lo que implican los megawatts en un microondas o conocer las revoluciones por minuto de una batidora ya que no es complicado, pero no tiene por qué, si no es relevante para lo que necesita. Antes para llevar un coche tenías que saber como funcionaba el motor, para entender que podías ahogarlo o que debías usar el ahogador mismo. Ya no, y demos gracias a ello.

Pjorge Pjorge:
Eduo está hablando de carga cognitiva. Un detalle puede ser muy simple, pero por el simple hecho de existir ya ocupa un lugar en mi mapa cognitivo del funcionamiento de un dispositivo. Es decir, está ahí, y en mi esquema mental de como funciona la cosa, lo tengo que mantener en su posición correcta, ordenada con respecto a los demás y eso. Poco a poco, añadiendo detalles todos ellos muy simple y muy fáciles de entender, el mapa se va complicando.

La idea de un dispositivo como el iPad no es, por lo que parece, simplificar las tareas, sino reducir al mínimo la carga cognitiva. Es decir, la cantidad de cosas que debo tener en mente simplemente para hacer funcionar el dispositivo.

Vuelvo al ejemplo del coche. No sé que hay dentro de mi coche que encima, es automático, para poder pensar menos y me da igual. Por mí como si funciona con polvo de hadas o tiene caballos diminutos en su interior. Me vale con que me lleve del punto A al punto B y cuando lo uso sólo me tengo que preocupar del tráfico.

jordisoler jordisoler:
¡La leche, menuda respuesta! Me he mareado y todo… A ver si lo he entendido (que seguro que no): si Apple no mete multitarea en el iPhone es para que la gente “no techie” no se complique la vida y no haya excesivos cuelgues en el sistema, ¿no?

Bueno, vale, pero yo creo que hasta a los usuarios más “simples” les puede interesar recibir avisos de entrada de mail mientras están leyendo un libro en el iPhone, más que nada porque puede haber alguno urgente. O a lo mejor les gusta escuchar la radio mientras contestan a sus amigotes en Facebook. No sé, a lo mejor por eso el sistema se viene abajo, pero en principio no me parece que sea una mala cosa, sinceramente.

Aunque qué sé yo, si soy un experto en colgar todas las máquinas por las que paso…

Alexliam Alexliam:
Yo puedo recibir avisos de mails nuevos cuando leo un libro en el iPhone, y escuchar música mientras contesto a mis amigotes en Facebook sin jailbreak ni nada.
Pablo Pablo:
Todo lo dicho es muy cierto, y la idea de un buen producto es que sea usable, fácil de utilizar y sin necesidad de una alta carga cognitiva como dicen por allá arriba; que el modelo mental del usuario sea sencillo, que no simple.
Sin embargo, creo que un dispositivo “multiuso” debe permitir tanto el uso simple como el complejo. Permitir el uso simple para usuarios que no necesiten más, pero también permitir el uso complejo para usuarios avanzados.

Al final de cuentas, cada dispositivo ofrece algo y depende del usuario y sus necesidades si lo utiliza o no; lo que no estoy de acuerdo es en glorificar el iPad e insistir que es un excelente producto para cualquier usuario, que con esto muere el kindle y demás tonterías que se están leyendo en blogs.

Pjorge Pjorge:
Pero nadie dice que sea un buen producto para cualquier usuario o para todo uso. Habrá personas para las que será ideal (y Apple apuesta a que sean muchas). Para otros, como muchos de los que hablan aquí, no les servirá. Pero es más, también me imagino teniendo uno para los usos sencillos y usar mi iMac para los otros.
Nahum Nahum:
Pues sí […], lo veo día a día con mi padre. Tiene su macbook, y no se molesta en cerrar aplicaciones, nunca. Mas que que no se moleste, ni se da cuenta que están abiertas. Cada vez que cojo su ordenador me dedico a ir cerrándolas todas. No me quiero ni imaginar cómo sería si el gestor de aplicaciones estuviera menos a la vista.
Incluso en mi caso, mirando a un dispositivo con el iPhone, prefiero que él solito se gestione para estar siempre con el máximo rendimiento.
Y creo que las soluciones que han ido saliendo, como las notificaciones push y la restauración de sesiones, son estupendas y funcionales.
Aún así creo que ya que Apple controla tanto qué aplicación entra o no entra al Store, aún podrían permitir que ciertas app pudieran correr en segundo plano. Por ejemplo, permitiría que Spotify corriera en segundo plano pero en detrimento de la aplicación de iPod. Es decir, que si una carga en segundo plano, la otra deja de estarlo. Al fin y al cabo sería redundante. Esto podría ser seleccionado en preferencias, en plan “aplicación de audio por defecto”. Lo que no sé es si lo permitiría con otros tipos de aplicaciones tipo Latitude. No le veo mucho sentido a eso. Pero claro, es un tema complicado, lo mismo esto que he dicho tampoco es muy factible.
  1. Dudo que alguien me lea aquí que no lo tenga, pero si quieres añadirme a Google Reader puedes hacerlo utilizando mi mail de gmail visible aquí al reader o a gtalk o seguirlo como un RSS más utilizando esta dirección. []
  2. They just don’t get it. The idea isn’t to recreate the PC. It’s to re-invent it. File-systems and multitasking are the problems. They’re barriers to ordinary people learning to use computers — they’re not intuitive concepts. []
  3. La conversación completa sigue residiendo en mis compartidos del Reader, que lamento no poder enlazar directamente. []
  4. Aunque ha sido el de pjorge el que me ha hecho decidirme a postearlo. Por eso las negritas en lo suyo. []
  5. Especialmente a Cristina, que me pinchó para postear en el blog lo que tal vez será la única entrada del año. []

Hace un mes o así compramos un coche nuevo, un Toyota Yaris Rock in Rio.

EDITADO: Sergio me ha puntualizado que el modelo de Eclipse que incluye Toyota es el AVN2227, no el AVN220p. La puntualización es importante porque donde el 220 es de hace dos años, el 2227 aún no ha sido “liberado” formalmente. El modelo real es el “TNS400”, que parece ser una versión del 2227 específica para Toyota. El resto de la entrada sigue siendo válida pero el que el modelo aún no exista oficialmente puede indicar la inexistencia de actualizaciones. Aún así, es imperdonable que venga de fábrica con mapas obsoletos hace más de un año.

Haré una prueba hoy a ver si las cosas han cambiado desde Mayo.

EDITADO 2: Han habido algunos problemas con los comentarios. Alguno repetido y notificaciones en falso. Ya debería estar resuelto.

El proceso de selección fue largo y cansado. Encontrar un coche que llenara nuestras necesidades, que nos diera beneficios sobre otros y que nos gustara no fue fácil.

Al final escogimos este y una de las razones de ello fue el dispositivo de navegación Tomtom que incluye integrado en el tablero. Una versión del AVN220p de Eclipse.

Hoy después de mucho discutir descubro que los mapas de este navegador son obsoletos, que el equipo Tomtom lo considera obsoleto y que no existe ningúna posibilidad de actualización del mismo ni siquiera para que la información que presenta se corresponda, al menos, al año en que se está vendiendo.

Fui a poner un comentario en la página de contacto de toyota pero marca un error si el comentario es muy largo (no hay mención de esto al escribirlo). Como lo he tenido que partir en tres partes pongo aquí el comentario completo, para que quede en al menos un sólo sitio constancia.

Hola,

Originalmente este mensaje consistía de una sola parte enviada sólo a toyota a través de la página de contacto (http://www.toyota.es/forms/contact.aspx ). Después de escribirla la página me menciona que no permite más de 1024 caracteres así que he dividido el mensaje en tres partes y por claridad he publicado una versión completa en mi web, en la dirección:

Parte 1 de 3:
Quería poner esta nota porque ya he tenido vuestra encuesta telefónica sobre la compra de mi Toyota Yaris Rock in Rio y la he contestado como que estoy completamente satisfecho pero un par de situaciones se han sucedido que me hacen recapacitar y debería mencionar de dónde surge mi disgusto actual con la marca.

El coche que he comprado, Yaris Rock in Rio, es una promoción especial altamente publicitada donde Toyota incluye un dispositivo integrado de TomTom (el modelo original siendo específicamente un Eclipse AVN2210p mkII). Este dispositivo es el punto central de la campaña de publicidad alrededor del modelo. Además la promoción es por una serie de conciertos (Rock in Rio) que ni siquiera han empezado aún. Se asume que el modelo de TomTom integrado es, lo menos, reciente.

Al utilizar el dispositivo empieza pronto a ser obvio que los mapas son muy antiguos (por lo menos un año, aunque en general para algunas zonas de Madrid son de hace dos o más y en partes como San Chinarro tiene información totalmente errónea) y al llamar a TomTom la respuesta que se da es que este equipo es obsoleto y que no sólo no se le pueden poner los mapas actuales (versión 8) sino que tampoco los mapas anteriores de TomTom (versión 7). Aclaro que en todo momento he comprendido que esto tendría un coste adicional y no que pretenda un servicio gratuito a perpetuidad.

Estáis incluyendo un equipo que el fabricante clasifica como obsoleto desde hace como mínimo un año en un paquete especial que promueve un evento que aún no comienza.

Ni el fabricante ni Toyota incluyen una opción para actualizar este equipo (algo VITAL en un navegador GPS); ya sea en contenido (Mapas o Software) o en hardware (no se puede comprar una unidad TomTom que pueda funcionar en el mismo emplazamiento). No es cuestión de coste, la opción no existe.

La burla hacia el cliente es doble cuando Toyota anuncia que ya se pueden obtener actualizaciones de sus navegadores en la página principal (y enlazada desde la página del Rock in Rio) pero no se menciona que el TomTom incluido en el Yaris Rock in Rio no tiene los mismos derechos que los demás y no permite actualización. Esto no se menciona como aclaración tampoco en otras partes de la web.

Perdonadme, pero no sólo estoy sumamente insatisfecho con esta decisión de Toyota (tanto de la inclusión de un equipo obsoleto como de la pobre negociación con TomTom para proveer mejor soporte como de la falta de mención en ningún sitio que el equipo sólo es actualizable en la teoría, no en la práctica) sino que además me aseguraré de mencionar este punto específico cada vez que haga mención de mi coche o la marca.

Por el resto del coche, el concesionario y el vendedor no podría estar más satisfecho así que me parece sumamente triste que por algo así (y entendamos mi razón: El punto principal de venta el Rock in Rio, en publicidad impresa y televisiva, es el dispositivo integrado con TomTom y soporte iPod) todo lo bueno se vea manchado.

Gracias por su atención. No espero que este mensaje sea leído por nadie en Toyota pero sentí que tenía que decirlo.

Saludos
Eduo

  • "Americans are benevolently ignorant about Canada, while Canadians are malevolently well informed about the United States." John Bartlett #
  • El rediseño de la tienda de Apple apuesta por estándares y accesibilidad. Ya era maldita hora. #
  • @pjorge Por lo visto ni yo soy una isla: http://twitter.com/natiaz/statuses/298459542 #
  • Sigo sin estar convencido del nuevo estilo de carpetas en Leopard. O mas bien del estilo de los iconos de carpeta. No son funcionales. #
  • @fotomaf Al menos no son las 11 comidas de los hobbits. #
  • Las mejores imágenes científicas de 2007 segun National Geographic: http://tinyurl.com/365mxt #
  • Joshua Budich colecciona figuras de Star Wars y ha decidido presentar las 549 como pixelfigs – http://www.joshuabudich.com/SWCollection/ #
  • Buena nota de Frank para quien esté interesado en Ruby on Rails y PHP – http://www.planetfrank.us/?p=874 #
  • Post original en armandososa.com del que comenta Frank – http://tinyurl.com/yvutx6 #
  • Hay veces que los enlaces sin artículo de la wikipedia parecen los más interesantes – http://tinyurl.com/26xekn #
  • Corregida la entrada. El concepto de la horda de mongoles es la Ley de Brook: http://tinyurl.com/298455 #
  • El programador pragmático – Consejos de programación en forma de tips recordables – http://tinyurl.com/msqge #
  • Genial anuncio de Nissan, que a más de uno nos recordará juegos de nuestra infancia: http://tinyurl.com/2yl8lc #
  • El futuro de la humandidad esta en las manos de los jóvenes de ahora – http://tinyurl.com/265ssf #
  • Alguien más piensa que la foto del periodista en Burma se volverá icónica como la de tian’anmen con los tanques o la de Leonardo Henrichsen? #
  • @earcos El de calacanis? #
  • @earcos O al artículo de la New York Magazine? http://nymag.com/news/media/15967/ #
  • @mmoroca Todos son iguales ya. Pocos coches se diferencian de verdad. #
  • @marilink Ojalá no sea así. Aunque tiene el problema de que no cuenta la historia por sí sóla como las otras. #
  • No consigues una Wii? No te gusta Nintendo? Siempre puedes comprar una Chintendo Vii: http://tinyurl.com/2st2s8 #
  • Meme: 3 consejos para ser mejor blogger (de Pedro Aznar) – http://cuatrodoce.com/?p=478 #
  • Diez tips para un Currículum que no sea tan malo como el que tienes ahora – http://tinyurl.com/3b4gn5 #
  • Sobre el soporte de estándares y accesibilidad en el rediseño de la Apple Store – http://tinyurl.com/2h28zz #
  • Reconsiderando la ley de consentimiento sexual y pedofilia. 16 años no es lo mismo que 2 – http://www.slate.com/id/2174841/ #
  • A punto de ponerme unos filetes de corazón en la sartén. Hace años que no como corazón. ñam yum #
  • "Vacaciones en Europa" es endemoniadamente dificil de encontrar. #
  • Y demonoid sigue rotísimo. #
  • Las 10 tecnologías actuales que cambiarán el mundo, según ABC News – http://tinyurl.com/2geut3 #
  • Fernand0 – No te hace gracia a veces entrar a una pagina web y descubrir que ya tienes usuario y contraseña? O eso no te pasa? #
  • Ehrm. Eso debería haber llevado una arroba. #
  • "You can’t stop the music! Nobody can stop the music!" #
  • @davidgp Es muy dificil complicar cualquier aplicación de twitter. #
  • Hagámonos un rooibos. Hmm hmm #
  • Actualizando Comic Life #
  • Planeta fantásticos, de historias de ciencia ficción – http://tinyurl.com/2dsr9z #
  • No hay maldita manera de encontrar nada en la pagina de concord http://www.concord.de/sprachauswahl.html #
  • Cuando salen Zapatero y Putin sentados uno junto a otro mientras les toman fotos hablando.. en qué hablan? #
  • Deberías tambien ver el especial de Star Wars de Robot Chicken, @nkm #
  • @martinvars Google is your friend: http://tinyurl.com/2hv7go #
  • @uili Get out of here! #
  • Comparación de escalas entre naves espaciales – http://tinyurl.com/2f5aty #
  • Comparación de tamaños entre alienígenas – http://merzo.net/1cmpp.htm #
  • Ehrm. Alienígenas y robots. #
  • Ehrm. Y simios. #
  • Hasta sale Asimo! #
  • @jarxg http://eduo.tumblr.com/ #
  • Actualizando aplicaciones. 123 segun appfresh. Mira tu. #
  • @jarxg Yo uso un bookmarklet. #
  • @jarxg Cual te limita más? Tumblr no tiene limite de tamaño y twitter si. Mejor que los tweets se vayan a tumblr #
  • Firefox se ha caído. Hm. Inusual. #
  • Ah. Si Plazo usa Growl. Chulis. #
  • Como mola. He perdido más de 100 pestañas en un "accidente" de firefox. Y si abro Safari me recibirá con otras 200. Hmrpf #
  • Mañana a callao a comprar el cochecito en ECI. Y a lo mejor una minicuna, y tal. #
  • Estábamos entre uno de stokke y uno de concord,@mmoroca. Al final será este: http://tinyurl.com/2ybs3k #
  • @mmoroca Esta es nuestra concesión a lo clásico. Ibamos a pillar el Stokke Xplory. #
  • Como raya cuando el tvshows lanza el solito los programas. #
  • El nuevo little snitch es precioso. Estoy abriendo programas sólo para ver las ventanas que me salen. #
  • El prototipo del Mustang 1965 en 1960 – http://tinyurl.com/yojsj6 #
  • Fantastica la tecnología demostrada. #
  • En 5:49 – GPS de 1960 con un mapa de papel autodeplazable. #

Hay una sorpresa para aquellos que utilizamos Google Earth en España. Hace no mucho se añadió soporte para Europa a nivel de Calle, con lo que buscar rutas y direcciones, incluso internacionales, era posible tanto en el programa como en Google Maps.

Ahora la base de datos de ambos ha sido actualizada. Hay una cantidad de puntos de interés que activar las vistas de los mismos puede ser una locura:


Puntos de Interés (POIs) de Madrid

Quien me conozca o lea esto que escribo sabrá que tengo una posiblemente insana obsesión con los mapas, GPS y Google, así que Google Maps y Google Earth me resultan especialmente adictivos.

Ahora que Google Maps no se sigue haciendo un lío con las direcciones en España y Europa he modificado un script de MacOSXHints.com que probé hace más de un año para la libreta de direcciones (Address Book) que permite mostrar una dirección y una ruta en la página.

Menu de selecciónResultados

  • Bajar en español (link Corregido)
  • El fichero es un ZIP que contiene los dos scripts:
    -Google_Maps.scpt -> Muestra la dirección seleccionada en los mapas de Google.
    -Direcciones_Gmaps.scpt -> Traza una ruta de la dirección del usuario hasta la dirección seleccionada.

  • Instalación
  • Despues de descomprimir el directorio habrán dos ficheros. Estos deben ser movidos a alguno de los siguientes directorios (si no existe el directorio créalo):

    /Usuarios/[usuario]/Librería/Address Book Plug-ins
    /Users/[User]/Library/Address Book Plug-ins

    (solo para el usuario actual)

    /Librería/Address Book Plug-ins
    /Library/Address Book Plug-ins

    (para todos los usuarios)

  • Uso
  • Para usar los scripts una vez instalados sólo hace falta abrir la Libreta de Direcciones (Address Book, un contacto que tenga dirección y en el menú desplegable seleccionar la opción correspondiente. El navegador por defecto se abrirá y buscará la dirección en Google

Notas:

  1. La dirección de la que se hacen las rutas es la pre-definida de usuario. Si no tienes un contacto pre-definido lo puedes hacer seleccionando una que tenga tu información en la lista y en el menú “Tarjeta” (Card) seleccionar la opción “Convertir esta tarjeta en mi tarjeta” (Make this my card). El icono de la tarjeta debería cambiar a uno como esta.
  2. La dirección de la que se traza la ruta es la primera que está definida para el usuario. No he encontrado una forma de seleccionar cual usar, así que si ésta no es la que quieres usar tienes que cambiar el orden de las direcciones borrando las de arriba y re-escribiéndolas abajo.
  3. La diferencia entre el script en español y el script en inglés es el idioma de los menús y el sitio web al que accede. Si todo está bien cualquiera de los dos debería funcionar si es el mismo idioma del sistema.
  4. Las direcciones demasiado específicas (Varias líneas, piso, escalera, portal, etc.) pueden fallar al no reconocerlas Google. Dado que en la Libreta de Direcciones no hay campos separados para esta información no hay nada que pueda hacer.

Esta es una noticia que me ha traido una sonrisa a la cara.

AppleInsider reporta:
Google Inc., el sitio de búsqueda mas grande del mundo esta desarrollando una versión beta de su fascinante aplicación de mapeo e imágenes geográficas Google Earth para el Sistema Operativo de Apple, Mac OSX.

Home, Madrid, Spain. Showing streets and photo Google Earth, el software que adquirió Google cuando absorbió a la compañia Keyhole y al que expandió en contenido, actualización, velocidad y precio (es gratis para uso básico ahora) es uno de los programas más interesantes, originales y pulidos que he utilizado en mucho tiempo.

Near the Hoover Dam. Showing the elevation dataDesde hace tiempo han existido programas de mapeo para ordenador, principalmente centrados sobre GPS y mapas vectoriales. Google Earth (antes Keyhole) ataca la aplicación desde el otro lado y se convierte en algo totalmente diferente en el camino.

New York (Manhattan View) with Buildings turned onGoogle Earth se dedica a recopilar información disponible de todo tipo en internet y permitir que los usuarios creen la suya. Junta información fotográfica, de calles y carreteras, de sitios de interés, de elevación e información de usuarios como geocachés y confluencias así como permitir que se cree nueva información aprovechando esta nueva mezcla de información.

Un ejemplo de como se pueden abrir nuevas puertas es cómo SketchUp (otro programa fabuloso del que me gustaría hablar algún día, ya que no pienso que tenga ni la mitad de publicidad que debería) ha integrado la capacidad de guardar sus modelos arquitéctonicos como ficheros de Google Earth, lo que permite visualizarlos sobre la foto, terreno y calles del sitio en el que se localizan y hacer animaciones y presentaciones.

Artículo (en inglés) que me alegró el día aquí…
EDIT: Lo que son las cosas. Hoy he puesto esto y ya hoy hay una versión de Google Earth beta por ahi. No se que tan legal sea pero mientras lo averiguo podeis verlo aqui: http://www.uneasysilence.com/archive/2005/12/4764/
NOTA: En la pagina que abra hacer click en ‘Download Now’. Esto redirecciona a Rapidshare y en la parte inferior de la pantalla hacéis click en el botón “FREE”, de ahi redirecciona a una página con un contador. Cuando el contador termine sale un texto en ROJO que teneis que escribir en el campo de texto y apretar el botón para que empiece a bajar. 12 Megas. Podeis ver algunos pantallazos de como funciona en Mac (config) aquí: http://www.eduo.info/gallery/gallery/v/misc/GoogleEarthMac/

After getting the brand new UX50, and before it’s made obsolete by Sony’s weekly batch of new models, I thought I’d write a list of the things I like, dislike and would like in the new little thingy. It turned out they were quite a few but, truthfully. I do like the little bugger.

Sony Clié: Hits, Misses and Wishlist

Ok. I just got my Sony Clie PEG-UX50. First Palm and Clie in a LONG time and the first I have actually decided I HAD to have.

Clie has had a very busy story over the last two years. New Clies have come out with new features so often it’s become a common joke among reviewers. From time to time it’s even seemed like a joke. Sony releases a Clie with audio playback but no recording, then another one with audio recording but no backlight, then another one with a camera but no video recording to Memory Stick, later on one with a high-quality camera but no video.

It’s seemed to me this last two years that Sony either were being too candid (“we just managed to put this into the Clie! Let’s release a new model!”) or they’ve been too clever, pacing their new features onto as many not-so-well-paced Clie models.

The Sony Clie PEG-UX50 seemed to me like the pinnacle. Nothing else can be added to this thing without it being downright silly. I might have been wrong, but not for much.

I like the Sony Clie UX50 a lot, and feel it was a good choice. I can’t help but thinking, tho’, that Sony still has one or two models up its sleeve before it runs out of ideas.

HITS:

Let’s see what Sony did well first. I’ll try to get here what the machine gets right. I won’t include things taken for granted in all Palmtops (“It has a stylus and touch-sensitive screen! Wow!”) but will comment on what I find good or above design choices.

  • Screen Quality: The 65K Color screen is top-notch. It’s crisp and clear and the fact that it’s smaller than the recent trend in Palm and Clie is actually a benefit, as it looks better (same number of pixels more densely packed: Crisper image). It doesn’t wave or flicker, even when looked through polarized/tinted glasses (which frequently expose imperfections in LCDs). Backlight is great too.
  • Keyboard: A lot of people are complaining about the keyboard. I don’t see the point. It’s a keyboard in a Palm, so it’ll never be great. Most of the complaints have focused on the keys being too level or flushed against the wavy surface of the lower part of the clamshell. This makes it harder to locate the keys by touch alone or to know if you’ve pressed it correctly. I find this is not so much of an issue as it’s made up to be, as the keyboard lights up and the lack of relief in the keys is made up with the actual relief felt when they are pushed down. I think this is more a thing of both taste and what people are used to vs. the more aesthetic approach of the Clie.=20
  • Placement of “peripherals”. The placement of the ports and slots is very smart in the Clie, and space is not wasted at all. Connection-related ports are on the left side (IR and USB) as well as the on/off, where as media ports are on the right (Memory Stick and Headphone Jack). Camera and Capture button are on top/hinge and stylus. Microphone, shortcut keys and lanyard hoop are on the bottom/front of the unit. The bottom has the cradle contacts.
  • I may probably be the only person in the world that clearly likes the lanyard hoop. Not that I use it or even intend to. It’s just that it finishes the overall look of 80’s sci-fi tech the little unit has. I love it, people are mystified by it..:) I have even thought it might have to do with wireless reception as well, but I could be mistaken
  • Speaker volume is excellent and audiojack volume is also very well balanced. One of the best speakers I have heard in a Palm in the last years.
  • Microphone Sound capture is crisp and clear, and almost instantaneous. A wait of one or one-and-a-half seconds is clearly enough to start yammering at the unit..:)
  • The web browser, NetFront, is gorgeous to look at, supporting a lot of high-end features and rendering crisp, near-desktop-quality pages. It misses here and there with CSS and/or JS but overall an excellent web browser, if a little slow.

MISSES:
Sony did some decisions that have not been very welcome to different degrees, from obvious design blunders to minor opportunity areas:

  • The Sony Clie does not recognize the Sony Ericsson T610 phone right out of the box. It can’t communicate with it via bluetooth nor can it use it for Internet Connectivity. Ironically the support from it has to be found from PalmOne’s own phonelink app, which comes with drivers for it. This is so ironic (whomever buys a UX50 right now like to stay cutting-edge, and the T610 is hardly new, yet it’s the flagship product of SonyEricsson).
  • Screen Rotation (lack of): Enough has been said about this. The landscape layout is not bad and is actually very practical for Web browsing, e-mail handling and “Documents To Go” manipulation (BTW, Sony! What’s with not including a license of Docs To Go any more!?) but it’s pretty obvious that at some point portrait orientation was not only planned, but designed around. Other Clies have screen rotation and this is obviously something that exists currently for PalmOS, so the decision was actually conscious to not include it here, but the whole bottom/front row just screams of portrait orientation. The scrollwheel is located in a place that makes it comfortable to roll with a thumb or the middle finger on average-sized hands (depending on your hand orientation). The shortcuts buttons likewise imply finger control and are too cumbersome to use when in clamshell mode. Luckily landscape supports the graffitti area to be on either side of the screen.=20
  • Design not really intended for one hand operation: This is obvious from the clamshell mode, which implies two-handed operation, but it seems it should’ve been easy to design the case to work reasonably well when in tablet mode with one hand. This means the scroll wheel should be more useful, arrows (or a sonyericsson-type joystick) could be on the outside and, again, portrait should be supported (easier on the hand, as it’s narrower and not as tiring). As it is I’m willing to buy one of those “finger-stylus” that are put in the index finger, thimble-style, to make it easier to use the machine.=20

  • The stylus could use some redesign, the hand hurts after a while of using it.
  • The USB port is hard to open and flimsy, the port cover could be easily broken.
  • The on/off/hold switch is not easily movable and frequently moving from the “hold” position will result in the unit being turned off.
  • As with the USB cable mentioned elsewhere (used for power) the cradle should have a USB port itself and a hotsync button. I’d actually like for the connection to the cradle to be USB itself but this seems to be out of the question, for some reason I can’t readily see.
  • File management is a mess, interapplication communication for data files (graphics files, mostly) is a joke. I wish this was improved. I copied image files with the “send to handheld” application and the files are there sitting with other files, yet the album and viewer can’t see them.


WISHLIST:
There are a few things I’d like to see in future versions of either the Clie Software, Palm OS or, in extreme cases, the Clie hardware itself (although this last one would mean I wouldn’t have access to it in this unit)

  • Standard Connectors in the unit. There is ZERO backward compatibility between this clie model and past models. No peripherals work with it if they relied in the older unit connectors. I can’t believe this wasn’t raised as a concern when the units were being tested. There is a great GPS-and-car peripheral for Clies that can’t be used with the UX50 and can be argument enough for people not to upgrade (it would be for me).=20
  • Higher-resolution camera: This would be a good addition in the future. A flash would help as well. Battery usage will have the kick it needs to finally be almost useless but would be a good addition.

  • Quick toggle for bluetooth and wireless settings. As it is right now you can forget about them and the battery will drain incontrollably. I’d make the current status LEDs actually be mode buttons. Press with the stylus and you turn it on, press again and you turn it off. Easy.
  • Charge through the USB port: Come on, Sony, you don’t expect us to keep on buying cradles and bring them over with our laptops, do you? It’s enough hardware as it is. They’re not cheap either. The current in the USB port is enough to keep the battery at its current level, if not charging it (heck, I have a coffe mug warmer here that uses USB electricity for it’s operation and I know there are electric brushes, fans and lights that use it as well).
  • Support for PalmOne’s Phonelink app. It’s the only way I have seen Palmtops connect though bluetooth to Mexico’s Telcel service and I can’t figure out the settings on my own (this is kind of a wish maybe only I would be benefited from, but still)
  • Battery Life is normal as long as none of the special features are enabled, but what’s the point. Heavy use of bluetooth will bring the  battery life to less than a day. Wireless usage could shorten it to just a few hours. Bluetooth Sync’ing and wireless web browsing being too slow don’t help much here.
  • Support for multiple modes in the record/capture button. As it is it can be configured for either Photo, Movie or Sound Recording trigger. As the Clie already knows when it’s in tablet, clamshell or close modes (it’s only three modes, although Sony insists in their website it’s five) this means the button could be contextual: Record sound when in closed mode, pictures in tablet mode, movies in clamshell mode. This sounds like a no-brainer to me.
  • Support for MacOSX platforms. As it is the Missing Sync provides good-enough support for the Mac, but some features are missing and the product costs extra. Sony should include functionality in their products to enable MacOSX usage. Some of this functionality means just behaving like a standard product (there are very clear standards for USB based storage devices, which the Memory Stick surely classifies as and for USB cameras, which the UX50 also qualifies as, not to mention the MP3 player).
  • Support for “live” phone bluetooth connection. Live call warning and ability to use the Clie as a speakerphone (and even record a conversation) would make the Clie much more attractive to all those people convinced they should have a Palm as a Cellphone (an aberration to me, but to each his own). You could have your phone stashed in the backpack, in the inner pocket or in its sleeve and use the Clie as the communication center, sending and receiving messages, answering calls and connecting to the internet without sacrificing the phone, which is still smaller and has better battery life, for those times you’re not bringing the Clie with you (camping, jogging, etc.)=20
  • Screen should rotate in both directions. A lot of people when first grabbing the machine will try to rotate wrongly and the owner will hear ominous cracks and creaks while the person understands that if he’s exerting force then he’s doing it wrong.
  • There is no quick button for HotSync, Push-and-hold on one of the main buttons should at least open HotSync, let alone starting it up. No luck there.
  • The SMS application should maintain a live connection to the phone or at least check its contents periodically, so you can be warned of new messages.
  • An IM application should be included by default, with which the three most-used services of the Internet would be covered (Web browsing, e-mail and IM). Open Source clients exist aplenty supporting all protocols in a single client (ICQ, AOL, Yahoo, MSN, with MSN hanging in uncertainly these days) and the program should run on the background or from the web browser, as to not kill the current connection.
  • I’m still undecided in a proper telnet/terminal program for the Palm. Haven’t found a good alternative yet. Will keep looking.